Sedan oktober förra året har brittiska akademiker gått ut i ett flertal heldagsstrejker, liksom ett antal kortare strejker, där föreläsningar ställts in och universitetsområden spärrats av under några timmar. Med stöd av delar av studentkåren har man även anordnat demonstrationer och deltagit i de allmänna demonstrationer mot regeringens nedskärningar som under året hållits på många håll i landet. Det är första gången som de tre största fackföreningarna för universitetsanställda agerat tillsammans i en formell koalition, genom vilken man organiserat tiotusentals universitetsanställda vid 149 universitet runtom i landet.

En av de främsta anledningarna är att universitetsanställdas löner i reella termer sjunkit med 13 procent sedan år 2008, eftersom löneökningen motsvarat 0,5-1 procent per år, medan inflationen under den här perioden legat på mellan 2,5 och 4,5 procent per år. Universitetsledningens egna löner har dock ökat markant under samma period. Läsåret 2011-2012 steg exempelvis rektorers och biträdande rektorers genomsnittslön med 2,62 procent (vilket gjorde att genomsnittsårslönen för dessa uppgick till över två och en halv miljon kronor). Universitetens arbetsgivarorganisation uppger att man är "besvikna" över att brittiska akademiker valt att gå ut i strejk, eftersom en enprocentig löneökning är ett "bra och hållbart erbjudande, vilket ligger på gränsen till vad man har råd med".

8908_01.jpgLisa Forsberg

Utöver strejker och demonstrationer var även en så kallad "rättningsbojkott" planerad under årets tentaperiod. Det skulle ha inneburit att inga uppsatser eller tentor rättats under perioden april-maj, som är examinationsperioden på de flesta brittiska universitet. Bojkotten blåstes av i sista stund, sedan facken accepterat arbetsgivarnas förslag om en tvåprocentig löneökning, något många är missnöjda med. Att facken gått med på förslaget innebär dock inte att universitetsprotesterna upphör. Lönerna är bara en av frågorna. Protesterna rör även frågor som privatiseringen av statliga universitet, som går i allt snabbare takt under David Camerons regering, pensionsreformer som innebär en väsentligt försämrad pension för akademiker, försämrade arbetsvillkor för exempelvis städare och administrativ universitetspersonal, och höjningar av de undervisningsavgifter som studenterna tvingas betala. Kampen om universiteten ses därför av många som en avgörande del av kampen för att bevara välfärdsstaten.

Utvecklingen på svenska universitet är inte olik den i Storbritannien. När kommer svenska akademiker att ta upp striden?

Lisa Forsberg är doktorand i medicinsk etik och medicinsk rätt vid Centre of Medical Law and Ethics, King's College London.

Nytt på Clartébloggen

Antifascismen: En lidelsefull rörelse som aldrig lider

Alexandra Starud - 22 juli 2017

När vi talar från en position som antifascister talar vi inte sällan om dystopiska framtidsscenarion. Vi talar inte sällan om nazisternas våldsdåd och mord. Vi talar om fascismens framfart över europa och att trettiotalsretoriken kommit tillbaka. Därefter talar vi om strategier för att förhindra...

Läs mer...

Venezuela igen

Martin Fahlgren - 19 juli 2017

Utvecklingen i Venezuela är mycket kritisk. Det är därför viktigt att alla följa med i vad som håller på att ske: Hur arbetar reaktionen för att gripa makten, hur agerar "chavisterna" , hur beskrivs utvecklingen i vanliga massmedia? Hur det går för Venezuela kan spela stor roll för utvecklingen i...

Läs mer...

18 Juli 1917, Finlands första självständighetsförklaring?

Anders Björnsson - 17 juli 2017

Juli 1917 var en orolig månad i det ryska riket. Folk demonstrerade på gator och torg, särskilt i huvudstaden Petrograd, det strejkades, landsbygden jäste, soldater övergav fronten. Den provisoriska regeringen under kadetpolitikern furst Gregorij Lvov var oförmögen att styra landet, dra Ryssland...

Läs mer...

Läs Clarté på nätet! Nr 4/16 Arbetarna - klassen med nio liv

Bildtext

Marx står sig

Nina Björk - 29 december 2016

Marxismen har gett mig de bästa redskapen för att förstå den kapitalism vi lever i, förklarade...

Läs mer...

Bildtext

Nationalstaten död? Men den rör ju på sig!

Daniel Hedlund - 29 december 2016

Det sägs att nationalstaten är överspelad och att kapitalisterna har blivit globalister. Tvärtom,...

Läs mer...

Bildtext

Så räddar vi svenska skolan

Mats Wingborg - 29 december 2016

Kunskaperna i matematik och läsfärdighet har förbättrats bland svenska 15-åringar på sistone. Men...

Läs mer...