Glöm inte att ha ljudet på i din webbläsare.

Beställ nya numret av Clarté!

 

Härom sommaren hade jag en prunkande salladsrabatt. Men plötsligt föll det ena salladshuvudet efter det andra ihop och vissnade. När jag så småningom ryckte upp ett av plantorna föll jag nästan baklänges, eftersom den inte gjorde motstånd: Växten saknade rot, utom en centimeter längs upp. En knäpparlarv hade ätit sig ända upp från rotspetsen upp till strax under jordytan, där den nu satt, uppenbarligen i väntan på att gå in i insektens tredje stadium och förpuppas. Vi fick köpa sallad på COOP i stället.

Men det är inte så många generationer sedan parasiter, framför allt på spannmålen, kunde betyda liv eller död för dem som odlade den för hushållet. Linnné hade visserligen lagt "sjuka kornax" med små larver i en glas burk, sett hur de förpuppades och hur burken snart fylldes av små flugor. Han hade tidigare sett sådana flugor, men sett dem som "ovärdiga att anteckna". Han insåg dock så småningom att dessa flugor kunde ha ekonomisk betydelse och förstöra tunnvis med korn.

Kerstin Ekman har nyligen utkommit med en skildring av en okänd hjälte från upplysningstiden, Clas Bjerkander (1735-95), son till en arrendebonde, sedermera hela livet präst i nordöstra Västergötland: Då var allt levande och lustigt (Bonniers 2015; 323 s.). Vid sidan av sitt andliga kall ägnade Bjerkander sig åt naturstudier, enkannerligen åt studiet av "rotmaskar", de som så småningom skulle utvecklas till den sorts "fritflugor", som redan Linné hade på känn låg bakom ruinen av tusentals tunnland.

Bjerkander hade under sig utbildning i Uppsala studerat under den store nationalhjälten , som snart skulle bli adelsman. Men pengarna räckte inte till fortsatta studier inom botanik och entomologi utan han fick retirera till hembygden, söka sig en prästjänst och fortsätta sina naturvetenskapliga studier som duktig amatör. Andra av Linnés lärjungar reste vida i världen, rapporterade förunderliga ting och gick i många fall tragiska öden till mötes - men hann under tiden göra sig egna namn i vetenskapens historia. Av Bjerkander finns inte ens en bild. Men åren före sin bortgång blev han invald i Vetenskapsakademin, och Musca Secalis, flugan som gav upphov till rågrotmasken och bär det namn som han gav den.

"I syfte att uppnå frihet i naturens värld, måste man använda naturvetenskapen för att förstå, erövra och förändra naturen och därmed uppnå frihet från den" sade Mao Zedong i sitt tal vid Sällskapet för studiet av naturvetenskap i gränsområdet" 1940. Så såg också Upplysningen, Bjerkander och hans store läromästare på förhållandet mellan människa och natur - men under Bjerkanders sista levnadsdecennier fick han uppleva att Romantiken på gott och ont gjort insteg med sitt krav "Tillbaka till naturen".

Denna motsättningsfyllda tid skildrar Ekman förtjänst fullt genom att ur glömskan lyfta en beundradsvärd mindre fotsoldat i den svenska naturvetenskapens armé.

Kommentarer kan inte längre lämnas till denna artikel.

Nytt på Clartébloggen

Bernadette Devlin porträtterad på väggmålning, Derry. Foto: Kenneth Allen

Priset för min själ

Kerstin Stigsson - 16 februari 2018

För några år sedan hittade jag en bok på ett antikvariat. Den var skriven av en författare som jag redan tidigare beundrade. Så jag köpte boken. Boken som heter Priset för min själ är skriven av en fantastisk och karismatisk kvinna som har spelat en stor roll för mig. Och för andra kvinnor. I dag...

Läs mer...

Imperialismen, Lenin och prognoserna som slog fel. Slutreplik.

Benny Andersson - 13 februari 2018

Denna artikel utgör slutreplik i en diskussionsserie som inleddes i samband med utgivningen av Clarté 3 - 2017 Hundraåringen som försvann - Nya rön om ryska revolutionen. Här hittar du seriens övriga artiklar. Trots att jag anfört ett flertal textavsnitt där Lenin skriver att en socialistisk...

Läs mer...

Migration, klasskamp och välfärd. Ett lästips valåret 2018

Olle Josephson - 8 februari 2018

Här ett litet lästips inför valrörelsen: Läs gärna om Anders Nilssons och Örjan Nyströms bok från 2016, Flyktingkrisen och den svenska modellen (Celanders förlag)! Allt talar nämligen för att migrationspolitiken blir en stor fråga i årets valrörelse. Den dyker upp i välfärdsfrågorna: antingen som...

Läs mer...

Läs Clarté på nätet! Nr 3/17 Hundraåringen som försvann

Bildtext

Stålbad

Lennart Larsson - 26 december 2017

Annika Falkengren, vd för SEB, gästade i maj 2009 Ekots lördagsintervju. En stor del av...

Läs mer...

Bildtext

Korea

Mathias Cederholm - 26 december 2017

Nordkoreas kärnvapenprogram är oroande men begripligt. Men ännu mer oroväckande är USA:s utspel...

Läs mer...

Bildtext

Lenin om revolutionen

V.I. Lenin - 26 december 2017

Ryssland var inte moget för revolutionen. Tesen har upprepats många gånger sedan 1917. Här är...

Läs mer...