Glöm inte att ha ljudet på i din webbläsare.

Beställ nya numret av Clarté!

 

Joyce Carol Oates föddes för 76 år sedan som ett underbarn i en mindre bemedlad arbetarfamilj på landsbygden i staten New York. Hon blev den första i släkten att ens gå igenom high school, sedan hon gått ut grundskolan i B-klass i hembyn. Sedan stod hon inte att hejda och passerade rakt igenom alla klass- och lärdomssamhällets alla lager till dess topp. Det märks på allsidigheten i hennes ämnesval - fast sitt genus- och underifrånperspektiv har hon behållit, även om även hennes huvudpersoner, liksom hon gjort, ofta har klättrat i samhället - självfallet ett vanligt öde för framgångsrika författare. Hon har, trots sina unika framgångar, aldrig fallit för den amerikanska drömmen - snarast tvärtom - för vilken hon annars kunde ha fungerat som en skyltdocka.

Huvudfiguren i hennes senaste roman Karthago, ( Carthage; sv. översättning Bonniers; 2014; 510 s.) Cressida, har sannolikt lånat många drag från författarinnans självbild: en liten docklik, rätt ful, mager, komplicerad, överbegåvad och kreativ flicka med mörkt, lockigt hår, starka ben och med benägenhet för politisk radikalism och tvetydiga elakheter (Oates recenserade nyligen Ruben Östlunds Turist (Force Majeure) kort men stilenligt: "[filmen] torde göra detsamma för skidåkning i Alperna som Manns "Döden i Venedig" gjorde för sommarturismen i Venedig").

Cressida försvinner oförklarligt ett par år in på det nya seklet från den lilla staden Carthage i staten New York. Omständigheterna tycks tyda på att hon mördats och skaffats undan. Systerns uppslagne fästman Brett utpekas - en hjälte från Bushs "Operation Iraqi Freedom". Brett blev nyss i kolliform hemskickad från Irak med Purple Heart, uttalad hjärnskada och posttraumatiskt syndrom.

Efter ett krävande förhör levererar Brett en svävande bekännelse, som inte beträffande dunkla detaljer står Thomas Quicks efter . Eventuellt blandade han samman de bestialiteter hans pluton hade åsamkat civilbefolkningen i det ockuperade Irak med vad han kanske gjort med Cressida? Han hamnar i fängelse. Det (kanske) skedda slog hårt mot Cressidas tidigare lokalt celebra familj. Nästan som det Iraks folk drabbats av, eller den antika afrikanska statsstat, som lånat namn åt dess hemstad .

Oates' upprepade skildringar av det moderna USA, dess penga- och machovälde, politisk vidskepelse och hybris, dess arroganta krigsmakt och dess medeltida behandling av brottslingar skulle definitivt ha åsamkat henne ett evigt utanförskap, om de författats av t ex Michael Moore för att inte tala om Noam Chomsky - och om den härskande högern orkat läsa dem. På DN :s kultursida hade man i så fall inte nöjt sig med att huvudsakligen klaga på författarens "maniska" produktivitet utan inrangerat henne bland de gravt "USA-fientliga" element, som man inte bör lyssna på och helst inte låtsas om. Som det nu är väljer man ofta att bortse från hennes intelligenta och radikala kritik av USA och i stället läsa henne som en begåvad författare till (alltför många) bladvändarromaner.

 

 

Kommentarer kan inte längre lämnas till denna artikel.

Nytt på Clartébloggen

Birgit Ståhl-Nyberg: Happy Boys (1974)

Borgerlig konstkritik

Mikael Nyberg - 20 april 2018

Min mor, Birgit Ståhl-Nyberg, var van att från den borgerliga kanten få nedlåtande recensioner av sina bilder. ”... det här är fråga om en konstnärlig begåvning som snörd i politisk korsett ännu inte fått komma till sin rätt", skrev Eugen Wretholm i Vecko-Revyn 1974. Camilla Hammarström skriver i...

Läs mer...

Danmark och integrationen

Olle Josephson - 4 april 2018

Med jämna mellanrum nås vi av häpnadsväckande rapporter om dansk flyktingpolitik. Nu föreslås att inga kvotflyktingar över huvud taget ska tas emot, och att asyl bara ska kunna sökas från ett annat land. Särskilda lagar ska tillämpas i områden där det bor många utrikes födda. Alla internationella...

Läs mer...

Nya Tider?

Henrik Persson - 3 april 2018

I en artikel av Margareta Zetterström som publicerats här på Clartébloggen har en del av diskussionen i kommentarerna handlat om synen på tidningen Nya Tider. Här publiceras en kritisk kommentar till den karakteristik av Nya Tider som Frank Nilsson framfört i denna diskussion. SVT har gjort en...

Läs mer...

Läs Clarté på nätet! Nr 4/17 Nu spricker bostadsbubblan

Bildtext

Låt inte evidensjakten avgöra allt

Johan Wickström - 31 mars 2018

Kampen mot alternativa fakta och fejknyheter är politiskt viktig. Men en tendens kan dölja en...

Läs mer...

Bildtext

Edouard Louis - "Litteraturen en plats för motstånd"

Monika Zaleska - 31 mars 2018

Edouard Louis debutroman Göra sig kvitt Eddy Bellegueule är en roman om hans liv. Eddy Bellegueule...

Läs mer...