Historieprofessor Rebecca E. Karl vid New Yorkuniversitetet har på minimalt utrymme genom sin skrift Mao Zedong and China in the Twentieth-Century World ( Duke University Press; 2010; 216 s) skrivit en läsvärd uppsats om Mao Zedongs livsverk och följer upp det även hans bortgång 1976 fram till nutid.

Perspektivet är relativt o-akademiskt. Antalet noter är relativt lågt, men verket har i alla fall ett någorlunda användbart ämnesregister och en redig kapitelindelning.Karls ambition är enligt utsago att betrakta Mao historiskt, inte moraliserande och värderande, men det framkommer i alla fall att hon, i den mån hon avviker från denna ambition, gör detta till förmån för huvudpersonen, vilket i våra dagar är ovanligt. Detsamma kan man knappast säga om hennes beskrivning av KKP, som får en att stundtals undra över hur detta parti, där Mao endast undantagsvis var den oomstridde ledaren, ändå kunde ha lett Kina de framgångar man skördat under det gångna seklet. Mot Maos masslinje - och ibland voluntarism - stod nämligen inte bara imperialisterna, krigsherrar och Kuomintang, utan enligt Karl också hela tiden den kommunistiska världsrörelsen, ledd av Moskva och "stalinister" och byråkrater av ryskt eller kinesiskt urprung. Även om hans namn inte nämnes i boken svävar ändå tidvis något av Trotskijs ande över skildringen, dvs i dess värdering av världsrörelsen. Det finns förstås luckor i en sådan kortfattad enomgång. Men brytningen mellan KKP och SUKP hade nog varit viktigt att ge ett större och djupare studium. Deras skilda strategier för att utveckla socialismen belyses, men den till slut avgörande striden i frågan hur man skulle förhålla sig till USA-imperialismen på 50- och 60-tal (samarbeta eller bekämpa?) nästan inte alls.

För den som växt upp politiskt med Mao och Kulturrevolutionen och det Stora Språnget rättas kanske inte så många frågetecken ut genom Karls skrift. Varför Lin Piao var på väg till Sovjet när han störtade får vi t ex fortsatt endast höra hypoteser om. Det mesta har vi hört förut, även om det är nyttigt att minnet friskas upp. Och man kan läsa historien mera lidelsefritt ett halvsekel post festum.

Kina har alltsedan Kaiser Wilhelms dagar haft en förmåga att injaga fruktan i Västvärlden - oavsett det gällt fruktan för socialismen eller, som nu, fruktan att bli kapitalistiskt överflyglad. Karl tillhör inte dem som jublar över utvecklingen i Kina, som efter Maos död definitivt gått inte hans väg, men hoppas att hans verk än en gång skall inspirera Kinas massor till att vrida den rätt.

Kommentarer kan inte längre lämnas till denna artikel.

Nytt på Clartébloggen

Lenins teori om imperialismen och prognoserna om framtiden. Svar till Peter Sundborg, del två

Benny Andersson - 10 december 2017

Jag fick min politiska skolning på 1970-talet, då myten om de ofelbara ”stora” låg tåg tung över vänsterns smågrupper. En myt som måste ha fått den balsamerade Lenin att vrida sig i sin sarkofag. Alla som besvärat sig med att sätta sig in i Lenins gärning, slås av hans osentimentala och jordnära...

Läs mer...

Rapport från Café Clarté: Om betydelsen av 1917 för 2000-talets socialister

Magnus Göransson - 8 december 2017

Shabane Barot talade på café Clarté i Stockholm i tisdags (5 december), om betydelsen av 1917 för 2000-talets socialister. Det är, i alla fall i Stockholm, framförallt 1968-vänsterns politiska organisationer av olika schatteringar som uppmärksammat 1917. Shabane, som kommer från den autonoma...

Läs mer...

Stoppa det orättvisa drevet mot Ebba Busch Thor

Dan Israel - 8 december 2017

Det pågår ett orättvist drev mot Ebba Busch Thor, i vilket kristdemokraternas partiledare framställs som en okunnig produkt av en Livets Ord-friskola. I själva verket försökte Busch Thor på ett diskret sätt avfärda de författare och böcker som inte bör ingå i en svensk kanon. Avsikten med en sådan är...

Läs mer...

Läs Clarté på nätet! Nr 2/17 Makten bakom orden

Bildtext

Språk och frihet

Johan Althoff - 17 juli 2017

Publiceras som pdf av layoutmässiga skäl:

Läs mer...

Bildtext

Robotar och alienation

Johan Alfonsson - 17 juli 2017

Skyll inte på tekniken - det är kapitalismen som spökar. På World Economic Forums årliga möte i...

Läs mer...