En progressiv historiker, författare och aktivist har igår, i full fart med sitt arbete, vid 87 års ålder avlidit.

Howard Zinn växte upp i en arbetarklassfamilj i New York. Han började som varvsarbetare vid 18 års ålder. Han tjänstgjorde som bombflygare under Andra världskriget, vilket gjorde honom till pacifist. Vid hemkonsten började han studera och tog så småningom, vid sidan av arbete för fred och medborgarrätt sin doktorsgrad i historia och slutade den akademiska karriär som professor vid Bostonuniversitetet. Han har gett ut minst ett tjugotal böcker och skrivit ett antal skådespel som översatts till många språk.

Mest känd för svensk publik är hans verk "Det amerikanska folkets historia" (sv övers Gunnar Sandin; Stockholms Manifest 1999) som berättar historien från Columbus till Clinton. Den kom ut sin första upplaga 1980 i 5000 exemplar, men har sedan fått miljonspridning och utkommit i talrika upplagor och översättningar.

"Det är inte min poäng att man, när man skriver historia, måste fördöma Columbus i hans frånvaro. Men att ta lätt på grymheterna som ett beklagligt, men nödvändigt pris för framåtskridande...är något som vi fortfarande tillämpar. Ett skäl för att dessa grymheter kan fortgå är att vi har lärt oss att gömma undan dem bland en mängd andra fakta - som radioaktivt avfall som man lagt i behållare i jorden".

Om ni inte redan har läst Zinns historiebok väntar er en omskakande upplevelse - den ger nämligen en helt annan bild av USA än den något glättande variant som de flesta svenskar får hålla till godo med via film och TV. Ty den skrevs av en man som verkligen månade om USA:s folk och arbetarklass.

Kommentarer   

#1 irina askeroth 2014-02-15 10:02
Boken tillämpas på fler högskolor i USA men det finns krafter som vill undanröja den nu när Howard gått bort.
Citera

Nytt på Clartébloggen

Petrograd 18 juni 1917

St Petersburg, 18 juni 1917

Benny Andersson - 17 juni 2017

Söndagen den 18 juni för jämt hundra år sedan började som en klar och blåsig morgon i Petrograd, som staden hade döpts om till vid världskrigets utbrott. Redan i gryningen hade arbetarna samlats på Viborgsidan. Nu strömmade de över broarna mot Nevsky Prospekt, där de strålade samman med matroser...

Läs mer...

Svar till: "Vänstern och arbetarklassen - allians eller fiendskap?"

Olle Josephson - 7 juni 2017

Bengt Håkanssons plädering för en restriktiv invandringspolitik ger ju inte uttryck för Clartés linje i dessa frågor – tvärtom. Däremot ger det uttryck för en säkert uppriktig oro för att arbetarklassens positioner ska försvagas ytterligare. Den förtjänar därför ett ordentligt bemötande. Med all...

Läs mer...

Vänstern och arbetarklassen - allians eller fiendskap?

Bengt Håkansson - 5 juni 2017

Hur ska vi ta ställning politiskt? Vad är rätt och vad är fel för oss som anser oss vara socialister? Vilka vägar leder framåt och vilka är återvändsgränder? Finns det alls något att hålla sig till eller är det upp till vara och en att göra goda gärningar och hoppas på att den ackumulerade...

Läs mer...

Läs Clarté på nätet! Nr 4/16 Arbetarna - klassen med nio liv

Bildtext

Nationalstaten död? Men den rör ju på sig!

Daniel Hedlund - 29 december 2016

Det sägs att nationalstaten är överspelad och att kapitalisterna har blivit globalister. Tvärtom,...

Läs mer...

Bildtext

Marx står sig

Nina Björk - 29 december 2016

Marxismen har gett mig de bästa redskapen för att förstå den kapitalism vi lever i, förklarade...

Läs mer...

Bildtext

Öppet mål för arbetarrörelsen (intervju)

Mats Wingborg - 29 december 2016

Mats Wingborg om SD, alliansen och Svenskt Näringsliv _ Öppet mål för arbetarrörelsen.

Läs mer...