En progressiv historiker, författare och aktivist har igår, i full fart med sitt arbete, vid 87 års ålder avlidit.

Howard Zinn växte upp i en arbetarklassfamilj i New York. Han började som varvsarbetare vid 18 års ålder. Han tjänstgjorde som bombflygare under Andra världskriget, vilket gjorde honom till pacifist. Vid hemkonsten började han studera och tog så småningom, vid sidan av arbete för fred och medborgarrätt sin doktorsgrad i historia och slutade den akademiska karriär som professor vid Bostonuniversitetet. Han har gett ut minst ett tjugotal böcker och skrivit ett antal skådespel som översatts till många språk.

Mest känd för svensk publik är hans verk "Det amerikanska folkets historia" (sv övers Gunnar Sandin; Stockholms Manifest 1999) som berättar historien från Columbus till Clinton. Den kom ut sin första upplaga 1980 i 5000 exemplar, men har sedan fått miljonspridning och utkommit i talrika upplagor och översättningar.

"Det är inte min poäng att man, när man skriver historia, måste fördöma Columbus i hans frånvaro. Men att ta lätt på grymheterna som ett beklagligt, men nödvändigt pris för framåtskridande...är något som vi fortfarande tillämpar. Ett skäl för att dessa grymheter kan fortgå är att vi har lärt oss att gömma undan dem bland en mängd andra fakta - som radioaktivt avfall som man lagt i behållare i jorden".

Om ni inte redan har läst Zinns historiebok väntar er en omskakande upplevelse - den ger nämligen en helt annan bild av USA än den något glättande variant som de flesta svenskar får hålla till godo med via film och TV. Ty den skrevs av en man som verkligen månade om USA:s folk och arbetarklass.

Kommentarer

0 #1 irina askeroth 2014-02-15 10:02
Boken tillämpas på fler högskolor i USA men det finns krafter som vill undanröja den nu när Howard gått bort.

Kommentarer kan inte längre lämnas till denna artikel.